In de laatste ‘Nieuwsbrief van de Vereniging van Vrienden van Wassenaar’ schreef de voorzitter, John Lintjer, dat recreatie en cultuur in Wassenaar de warme belangstelling heeft van de ‘Vrienden’. Onder recreatie valt ook ‘sport’ en het is evident dat dat òòk onze vereniging aangaat. In Wassenaar hebben wij, sinds 2010, het prachtige Sterrenbad, als opvolger van het oude zwembad. “Nou” zei eens iemand tegen ons “dat is nu wel leuk, maar het kost de gemeenschap wel èrg veel geld”. Is dat nu wel wààr ?
Zeker, Wassenaar heeft voor veel geld dit nieuwe, prestigieuze, gebouw gefinancierd en betaalt jaarlijks nog een subsidie van 150.000 euro met als doel  het zwemmen voor de Wassenaarse burgers en vooral voor de Wassenaarse jeugd betaalbaar te houden.Toch eens vragen aan de direkteur van dit zwembad, Stefan Bruinings (52), hoe de belangstelling voor deze sportinstelling is. “Wij hebben hier” legt de vlot sprekende manager uit “drie baden. Het recreatiebad met water van 32 graden, het wedstrijdbad met water van 28 graden en het doelgroepenbad met water van 34 graden. Om met dat laatste, wat toch wel  bijzonder is, te beginnen: In dit bad krijgen kinderen les, ouderen en minder valide mensen. Zelfs brandwondenpatiënten krijgen in dit bad behandelingen. Wij zijn zèlf verantwoordelijk voor de exploitatie. De gemeente is nooit meer geld kwijt dan de genoemde jaarlijkse subsidie. Je kunt ons dus best vergelijken met een onderneming. Er is een aparte activiteitenwerkgroep van medewerkers, die voortdurend allerlei leuke evenementen verzint. Met kerstmis, met carnaval, tijdens schoolvacanties, enzovoort. Mijn personeel is er op getraind onze klanten altijd vriendelijk te woord te staan. Als je hier binnen komt is de sfeer te omschrijven met: ‘U bent hier welkom !’ Het gebouw is hier ook debet aan: Transparant, met veel glas, zodat je makkelijk direct een overzicht krijgt van de verschillende ruimtes”. De vroegere wethouder, Hans Hupkes, vertelt: “Ik was mede verantwoordelijk voor het ontstaan van dit zwembad. Zeker, het kost de gemeente elk jaar die subsidie, maar ik ben er achteraf nog steeds van overtuigd dat dit een goede investering is geweest”. Directeur Bruinings voegt hier nog aan toe: “Wij krijgen hier jaarlijks mensen uit de hele omgeving, maar de Wassenaarders maken toch het merendeel hiervan uit. In het totaal zijn dat zo’n 170.000 bezoekers”. Kortom, Wassenaar kan best trots zijn op ons fraaie Sterrenbad en het geld dat het kost is goed besteed.